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傲视行业超半个世纪世嘉易主,预示街机时代的终结?不!

作者: 发布时间:11/12/2020 11:10:57 AM 关注:47 人

以下文章来源于次元土豆 ,作者海德

次元土豆

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图文来源/次元土豆
原文作者/海德

2020年11月4日, 世嘉三美控股发布公告,将旗下子公司 Sega Entertaiment 85.1%的股份出售给GENDA。待此次交易完成,世嘉在全日本的199间街机厅将正式易主,而世嘉这家见证了街机游戏从无到有,从辉煌走到今天的游戏公司也将正式和自己经营了55年的传统业务告别。


见证街机从无到有

世嘉的历史可以追述到1940年,而和街机结缘则在1965年。那年,业务已转为运营街机的罗森公司和日本娱乐物产合并,新公司取名为世嘉企业。


《潜望镜》海报 图片来源:维基百科

新公司成立的1965年,世嘉推出了街机游戏《潜望镜(Periscope)》,一炮而红。当时的街机游戏还不是我们现在见到的电子屏幕街机,而更像是精致的工艺品。它大量使用设计精巧的机械元件构建游戏逻辑,用发光二极管等光电元器件模拟视觉特效。


在《潜望镜》中,玩家透过潜望镜观察由链条推动、水平移动的船只纸板,在最合适的时机按动按钮,发射鱼雷,攻击舰艇。而所谓的鱼雷由光电元件组成光带呈现,爆炸效果也由灯光配合音效完成。



《潜望镜》游玩视频 视频来源:Facebook

《潜望镜》走红,并且成为了第一款从日本出口欧美的街机,世嘉由此发现了街机游戏的潜力。在接下来的几年,世嘉又连续制作了8-10款街机。《潜望镜》对美国的街机文化产生了深远影响,之后美国每局高级街机游戏25美分的定价也由该游戏的走红而确立。


街机电子游戏的繁荣

世嘉发布的第一款街机电子游戏是1973年 《Pong-Tron》,一款仿制1972年由雅达利开发的《Pong》的街机电子游戏。后者被认为是电子游戏历史上第一个街机电子游戏,由于雅达利最初并没有申请专利,所以才被世嘉等公司模仿并抢占了市场。


《Pong-Tron》海报即原机 图片来源:YouTube


从1973年开始,世嘉的街机电子游戏进入发展黄金期。至1979年,其年收入攀升至1亿美元。之后在1985年和1986年,世嘉分别发布了《Hang-On》和《Out Run》两款赛车模拟游戏,将自己从1983年开始的街机业务低迷期中拉了出来。《Out Run》作为第一款仿3D驾驶视频游戏也开创了至今依然流行的赛车类街机电子游戏。


坐式豪华内阁版《Out Run》 图片来源:维基百科

随着时间进入80年代,世嘉的主战场逐步转向当时新兴的家用游戏机。在1988年,这个市场在美国意味着超过30亿美元的购买力,而任天堂占据了这个市场的98%。
想要挑战任天堂的统治地位,世嘉在家用机的画面表现上进行了技术革新,率先打造出了16位家用游戏机Mega Drive。而随着16位与32位游戏主机的面世,街机在图形效果上的优势也不复存在了。
世嘉于90年代初在街机业务上还是取得了一定成功。1992年世嘉研发出首款3D视频游戏系统——街机主板Sega Model 1,并于1993年推出Sega Model 2。

依托于这套系统世嘉打造出了在当时领先的具有3D视觉效果的街机游戏《VR 赛车》《VR 格斗》(第一款3D格斗游戏)以及被玩家奉为经典的《VR 战警》系列,《死亡鬼屋》等经典作品也在此后出现。


1996年发布的《VR战警2》 图片来源:myabandonware.com



新千年的世嘉街机游戏

然而,这些成果都无法抵抗街机行业整体的没落,随着家用电脑和家用游戏主机的普及,街机所扮演的角色也在悄然改变,90年代成为街机黄金时代的余晖。进入新千年之际,世嘉在家用主机开发上的失利让其连续数年陷入财政赤字,最终于2003年,世嘉与日本弹珠机制造商飒美(Sammy)合并为世嘉飒美。

世嘉飒美标志 图片来源:4gamers.com.tw

此后世嘉依然在街机游戏上做出了具有影响力的尝试。Sega在2004年开发ALL.Net,允许玩家保存个人资料、玩家排名、高分记录,创建在线排名,增强了街机游玩的连续性和社交性,玩家进入不同的街机厅只要插卡就能读取出自己的游戏数据,配合这套系统,赛车游戏开始引入了车辆改装升级系统,通过ALL.Net系统可以在不同的街机上使用自己独特的赛车比赛。该系统最初仅限于在日本使用,2008年香港开始使用,并于2010年扩展到了亚洲其他地区。

音游方面,2009年世嘉推出音乐节奏游戏《初音未来 -歌姬计划-》,并于2010年将其推广至街机,初音未来也成为初代虚拟偶像。音乐类游戏也成为2000年后的街机游戏的一个新增长点。这类游戏将游戏和竞技、体育锻炼结合在一起,往往拥有炫酷吸睛的外设,这是家用游戏机所无法模拟的,因此得以挺过与家用机的竞争。


初音未来的街机游戏主机 图片来源:维基百科

截止此次股权出售前,世嘉公司依然是世界上最多产的街机游戏生产商。自1981年以来,世嘉已开发了500多种游戏,70个特许经营权,以及从1977年的Sega Vic Dual到2018年的Sega ALLS的20个街机系统板。这一成就也得到了吉尼斯世界纪录认可。也因此,世嘉出售自己的街机业务被有些网友视为街机时代的终结。


疫情下的突然终结

这个“终结”来得有点突然。2019年7月,世嘉5号馆刚刚在二次元圣地秋叶原开业,预计迎接2020年奥运会带来的旅游热潮,显然当时世嘉对于街机业务依然充满期许。然而进入2020年,等来的不是东京奥运会(已延期)而是前所未有的疫情,东京从3月开始进入疫情管控,5个月后的2020年8月30日,秋叶原原地标之一,运营了17年的世嘉2号馆正式宣布终止营业。

疫情期间日本政府虽然采取积极的补贴和减税政策,但杯水车薪。疫情缓解后,日本街机业也未能迅速走向复苏。Sega 预计到本财年末,将有约1.91亿美元的巨额亏损入账,这最终让世嘉做出了出售街机业务的决定。


经营17年后,没有敌过疫情的世嘉2号馆 图片来源:新浪微博

疫情对于街机业的影响是全球性的,11月初,【全现在走访了北京海淀一家街机厅,在这家街机厅的中心位置看到了4台有着42英寸的大型液晶显示屏和6档手动操作器的世嘉《头文字D Zero》。原本使用ALL.Net的刷卡区引入国内后被改装成了二维码扫描,玩家只需要通过登录微信就能记录和调取存储在网络中的个人等级和车辆升级数据进行游戏。
街机厅负责人表示,这款由世嘉出品的赛车游戏目前在店内颇受欢迎,无论从赛道质感,还是操作和漂移的真实度上,都有亮眼表现。

北京一家街机厅内的《头文字D Zero》 图片来源:【全现在】拍摄


街机存续下去的理由

目前确定的消息中,相对较好的是,世嘉游戏厅的招牌和外观在转手后并不会被调整,纯粹是运行商改变,而Sega Sammy仍将继续开发和制造街机。接手世嘉街机业务的GENDA也是一家拥有丰厚的街机运营经验的公司,后续的平稳经营依然可期。
由世嘉谈到整个街机厅未来的命运,一位有着超过十年的街机游戏经验的老玩家对表示,即使不温不火,但他相信街机厅在未来十年仍会继续存在。

人们前往街机厅并不仅仅是玩游戏,而是在玩游戏的过程中,面对面接触一起游玩的人,成为志同道合的伙伴。这种社交属性是无需面对面游玩的电脑和其他家用主机游戏所无法比拟的。


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